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Pflanze des Monats Februar 2008

Frühblühende Rhododendren

Frühblühende Rhododendren
Karnevals-Rhododendron (Rhododendron mucronulatum)
Bild: W. Lobin

In den ersten Wochen des Jahres beginnt sich in unseren Gartenanlagen ein erstes großes Blühereignis abzuzeichnen: die Blüte der Frühblühenden Rhododendren. Dies ist eine Gruppe von immergrünen Sträuchern, hierzu gehören unter anderen Rhododendron mucronulatum, R. lutescens und R. x praecox, die große rosa oder gelbfarbene Blüten haben und mit ihrer Blütenpracht die Gärten und Parks schmücken.

Die Gattung Rhododendron gehört zu den Erikagewächsen (Ericaceae) und umfasst weit über 800 Arten, die in temperaten Bereichen der nördlichen Hemisphäre vorkommen. In China liegt mit 650 Arten der Schwerpunkt, aber auch in Deutschland kommen mit Rostblättriger und Bewimperter Alpenrose (R. ferrugineum und R. hirsutum) in den Alpen zwei Arten wild vor.

Die Arten dieser Gattung erfreuen sich einer ungeheuren Beliebtheit. Dies liegt an einer spannenden Kombination von immergrünem, teilweise sehr apartem Laub mit äußerst auffallenden, großen, bunten Blüten. Die Fülle der gekreuzten und gezüchteten Formen ist daher nur noch für den Spezialisten übersehbar!

Der größte Teil der Arten und Formen liebt humose, saure Böden, sodass bei Pflanzungen in der Regel saure Torf-Ersatzstoffe in das Substrat gemischt werden müssen. Rhododendren vetragen Schatten und werden daher gerne in Parkanlagen unter Bäume gepflanzt.

Rhododendron mucronulatum hat verschiedene deutsche Namen, er heißt Klein- oder Stachelspitziger Rhododendron und, wie sollte es anders sein, im Rheinland, bedingt durch seine Blütezeit, auch Karnevals-Rhododendron. Er stammt aus Japan, hat rosa – purpurfarbene Blüten, erreicht nur 1 m Höhe und gehört zu den sommer­grünen Arten, wodurch sein Blütenschmuck noch auffälliger ist. Auch im Herbst ist er eine Augenweide, wenn sich sein Laub leuchtendgelb färbt.

Im Botanischen Garten am Poppelsdorfer Schloss sind die frühblühenden Rhododendren am Rhododendron-Rondell in einem der Seitenbeete zu finden.


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